Un apunte sobre la geografía en Zambezia, Mozambique

*El texto original, en inglés, se encuentra después de su traducción.

He oído que a los picos de las montañas en Zambezia, Mozambique, se les denomina ”inselbergs”. Permitidme que ahonde brevemente en ello. Un inselberg es ”una colina redonda, pequeña, con apenas algo de cresta, casi como una pequeña montaña con un mínimo de elevación sobre el suelo, que se alza, abrupta, por encima de la planicie. El término inselberg viene del alemán, y literalmente significa ”montaña-isla””. Originalmente, este término se empleaba para referirse a terrenos situados en zonas áridas y calientes. Los primeros exploradores alemanes se sorprendieron al encontrarlos al sur del continente africano, pues eran ”como islas montañosas”.

Por ello, podemos afirmar que, aquí, las montañas son inselbergs. Y, de hecho, sí que se elevan en las llanuras, a menudo solitarias, por encima de cuanto tienen a su alrededor. Sin embargo, el número de estos inselbergs aumenta sin motivo aparente conforme uno avanza hacia el oeste de la provincia. De Molocue a Gurue, la cadena de inselbergs se entrelaza, y cada pico es siempre más alto que el anterior, de manera que acaba formándose una zona cuya elevación aumenta progresivamente.

Quizá podría tratarse de un archipiélago de inselbergs, lo que sorprende por su gran parecido con una cordillera. Una cordillera, por cierto, se define como ”una zona geográfica con muchas montañas. Un ”sistema montañoso” incluye elementos geográficos que se encuentran en la misma región. Las cordilleras, por lo general, incluyen sierras o antiplanos, así como valles y desfiladeros”.

Esto último podría parecer que encaja con lo que vengo diciendo, pero aun así no hay un nombre o denominación que pueda aplicarse a esta ”cordillera”, si es que se le puede llamar así. Otros se refieren a toda la zona montañosa africana, simplemente, como la región Afromontana, que consta de cinco partes separadas entre sí mediante zonas de muy baja superficie. Ateniéndonos a esta definición geomorfológica, Zambezia descansa en el límite de la Zona V.

Técnicamente, la región Afromontana se alza por encima de los 1.500-2.000 metros de altura. Mientras la planicie se encuentra a unos 500 metros, su área montañosa escala hasta los 2.400, altura que alcanza el inselberg Namuli, por lo que podríamos catalogar a Zambezia como una zona de transición de la región Afromontana.

Aunque si se investigase más en profundidad, uno llegaría a la conclusión de que esta zona tiene, en efecto, características de la Afromontana; pero también de la Sabana tropical. Una mezcla entre bosques a gran altura y prados que se extienden entre picos montañosos. Por este motivo, podría llamarse ”el mosaico montañoso de selva y pradera de Malaui Meridional y Mozambique”. Y aunque esta terminología ya existe, y es una descripción muy útil tanto de la clasificación como de la localización geográfica de las montañas, no es que sea un buen nombre para éstas ni para su relación entre sí. No como los Andes, el Himalaya o las Rocosas, que sí suponen una buena denominación geográfica para referirse a determinadas similitudes geológicas y biológicas. Por tanto, de nuevo, seguimos sin tener un nombre original para el ”mosaico montañoso de selva y prade… lo que sea.

Llegados a este punto, he de admitir no estar del todo seguro de porqué intento encontrar una denominación específica a estas montañas. Simplemente disfruto caminando por ellas, subiéndolas, y, de vez en cuando, estaría bien contarle a un amigo que ”Oh, sí. Este fin de semana me voy de caminata por la Cordillera Zambeziana”; o ”Me voy de excursión al Pico Gurue el mes que viene”. Supongo que ello se debe a mi tendencia hacia los pensamientos obsesivos-compulsivos. Y ello responde al hecho de que, durante muchos años ya, nosotros los occidentales (entendido como estadounidenses y europeos), hemos viajado muy lejos y bautizado lugares y cosas sin tener ningún derecho a hacerlo. Y junto a aquellos nombres también vinieron los, oh, genocidios, desastres medioambientales, y algo más que abusos casuales contra los derechos humanos. De modo que quizá deberíamos relajarnos un poco. Los nombres, por descontado, suponen una manera de conquistar lo ignoto y establecer un orden. Y, al hacerlo, alimentamos aunque sea mínimamente la necesidad de conquistar, la necesidad de imponer, la necesidad de establecer.

Históricamente hablando, no supone nada bueno. De hecho, es algo que deberíamos evitar y erradicar como seres humanos. Además ¿qué es un nombre? El apodo de las Rocosas tiene un sonido agradable, pero, en el mejor de los casos, se trata de una descripción simplista e infantil de lo que fue una zona tan colmada de naturaleza, y tan extensa, que descubrirlo tuvo que ser increíblemente abrumador. ¿Y qué hay de las Grandes Montañas Humeantes? Sí, pues más o menos lo mismo.

Hace poco subí a la cima de un inselberg cercano con la ayuda de un granjero oriundo de la zona, cuyos cultivos se hallaban ladera abajo. El nombre de dicha montaña era ”Ruby”, o eso es lo que me dijo.

– ¿Qué significa? – pregunté – ¿hay alguna historia detrás?.
Se rio.
– No – dijo -. Es solo un nombre.

Mi GPS no funcionaba – la cobertura telefónica escasea bastante en las zonas campestres de todo el país -, por lo que sigo sin poder confirmar la altitud, o el posible estado o condición, de la región Afromontona.

Traducción por Guillermo Albentosa.


A Note on the Geography of Zambezia, Mozambique

I have heard the peaks rising in north central Zambezia, Mozambique referred to as inselbergs. So let me address that briefly. An inselberg is defined as “A small, rounded hill, knob, ridge, or mini mountain that rises abruptly from relatively flat surroundings. “Inselberg” is a loan word from German and literally means “island mountain.” Furthermore, “Originally, the term inselberg was used to apply to landforms in hot, arid regions; early German explorers were particularly impressed with the “island mountain” landforms which they observed in southern Africa.” So then, it must be admitted the mountains here are inselbergs. They do indeed rise from the plains to tower, often lonesome, above the surrounding areas. However, the number of these inselbergs increases in frequency with an uncanny rate as one heads West through the province. From Molocue to Gurue, a chain of “insebergs” links together with increasingly hilly land to form a continuous high elevation area. Perhaps we have an archipelago of inselbergs in this case. An archipelago of inselbergs actually strikes one as something resembling and approaching an actual mountain range. A “mountain range” by the way is defined as

“A mountain range (mountain chain, mountain belt) is a geographic area with many mountains. A ‘mountain system’ or ‘system of mountain ranges’ includes geological features that are in the same region as a mountain range. Mountain ranges usually include highlands or mountain passes and valleys.”

That would appear to fit the bill but in this case, we have no name for this mountain range, if we may even call it that.

Others have simply referred to the entire African mountainous region as the Afromontane zones, of which there are five, separated from one another by various low lying areas. Within this geological definition, Zambezia lies on the Southeastern edge of Zone V. Technically the Afromontane stands above 1500-2000 meters, so while Zambezi’s base plain lies at about 500 meters, it’s mountainous area rises to 2400, on the Namuli “inselberg”, and so we might call it a transition region to the Afromontane. Further research might reveal that it holds both characteristics of the Afromontane and the tropical savannah below. A mixture of the high elevation forests and the grasslands that stretch between peaks. Perhaps we might call this the “South Malawi-Mozambique montane forest-grassland mosaic”, except that this already exists and while it is a useful description of both the classification and the geographic location of the mountains, it is not a name for the mountains, nor their relation to one another in the sense that the Andes, or the Himalayas, or the Rockies would seemingly be a nominal application of a geographic region that shoes both geological and biological similarities. So again, we have no genuine name for the South Malawi-Mozambique… anyways.

I must say, at this point, I am not entirely sure why I am pursuing the nominal of these mountains. It is just simply that I enjoy hiking in them and it would be nice to say to a friend, from time to time, “Oh yes, I’m hiking in the Zambezian Range this weekend,” or, even, “I am backpacking the Gurue Peaks next month.” I suppose that may just be my tendency for obsessive-compulsive thoughts. Then again, it would seem that for many years now, us westerners, by which I mean Americans and Europeans have been traveling far away and putting names on things which we really had no right to give. And with those names have come, oh, genocide, environmental disaster, and some less than casual human rights abuses, with them. So perhaps we could relax a little. Names, of course, are a way of conquering the unknown and establishing order. And in doing this, we contribute ever so slightly to the need to conquer, the need to impose, the need to establish. It’s not – historically speaking – a very good look. It’s even something we should probably decide to try and avoid as human beings.

Besides, what is in a name? The Rockies have nice sound but at best its a childish and simplistic description of what would have been an impossibly expansive and overwhelming wilderness when encountered. And the Smokies? Yes, quite the same. Recently, I hiked to the top of an “inselberg” nearby with the help of a local farmer who cultivated the slopes below. The name of the mountain was pronounced like “Ruby”, or so he told me.

“What does that mean?” I asked, “Is there a story behind it?”

He laughed, “No” he said, “It’s just a name”.

My GPS wasn’t working – telephone service is uncommon across the countryside here – so the elevation and possible status as Afromontane remains unconfirmed.

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